Visiter Dubaï ou Abu Dhabi : les différences

Par Nehome, le 3 Mai, 2024

Éblouissante. Moderne. Audacieuse. Si ces adjectifs conviennent parfaitement à Dubaï, ils sont également tout à fait appropriés pour Abu Dhabi.

Dubaï, avec sa démesure et ses projets pharaoniques, a su capter l’attention des voyageurs du monde entier. Mais depuis 2022, sa voisine semble lui voler la vedette. Plus de 17 millions de personnes ont visité Dubaï en 2023 contre 24 millions pour Abu Dhabi. Alors qu’en 2019, les chiffres étaient tout autres : presque 17 millions déjà à l’époque pour Dubaï, mais seulement 11 millions pour Au Dhabi. Que s’est-il passé ? La capitale émiratie, cette grande sœur sage de l’exubérante Dubaï, aurait-elle finalement des talents cachés ? Son nouveau visage semble en tout cas séduire les touristes. Alors, que vous réserve-t-elle ?

Nous vous avons déjà tant dit sur Dubaï… Mais, cette fois, partons ensemble à la découverte d’Abu Dhabi, de ces points commun et de ces différences avec Dubaï.

Abu Dhabi : la ville calme des émirats ?

Les Émirats arabes unis sont un État fédéral qui rassemble sept émirats distincts. Parmi ces émirats, Abu Dhabi est le plus grand. À lui tout seul, il représente plus de 80 % de toute la superficie du pays. Et aussi 90 % de ses réserves pétrolières.

Mais, si Abu Dhabi est le nom d’un émirat, c’est aussi le nom d’une île. Et d’une ville.

 

Abu Dhabi : un émirat, une île, une capitale

Abu Dhabi est un émirat, comme nous venons de le voir. Mais c’est aussi une île sur laquelle a été construite une ville du nom… d’Abu Dhabi. Cette capitale  émerge donc au milieu d’un archipel de plus de 200 îles.

 

Vue satellite de Abu Dhabi - une ville au beau milieu d'un archipel

L’île d’Abu Dhabi est reliée à la terre ferme par plusieurs ponts, dont le pont Sheikh Zayed et le pont Al Maqta.

Au-delà de l’île principale d’Abu Dhabi, la ville a poursuivi (et poursuit encore) son extension sur plusieurs autres îles dont :

  • L’île de Saadiyat qui abrite, entre autres, le Louvre Abu Dhabi.
  • L’île de Yas, connue pour son circuit de Formule 1.
  • Ou encore l’île d’Al Reem, un quartier résidentiel et commercial en plein développement.

Cette expansion témoigne de la volonté d’Abu Dhabi de se développer et de se moderniser. Mais pendant longtemps, la capitale émiratie a adopté une approche très différente de celle de Dubaï en matière d’urbanisation.

 

Abu Dhabi et Dubaï : deux visions différentes de l’urbanisation

Alors que Dubaï est réputée pour ses gratte-ciel vertigineux et son skyline futuriste, Abu Dhabi a longtemps privilégié un développement urbain plus mesuré.

Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, le premier président des Émirats arabes unis et ancien dirigeant de l’émirat d’Abu Dhabi, avait très à cœur de préserver l’identité culturelle de la capitale. Il avait donc imposé une limite de hauteur aux nouvelles constructions de la ville.
Il accordait aussi une grande importance aux espaces verts. Ce qui a eu tendance à freiner l’expansion de la densité urbaine. Et même si depuis son décès en 2004, des gratte-ciel de plus de 300 mètres de hauteur sont sortis de terre, Abu Dhabi reste beaucoup plus horizontale que Dubaï.

Abu Dhabi est une ville beaucoup moins haute que Dubai, vue panoramique des buildings d'Abu Dhabi

Malgré tout, les 2 villes ont de nombreux points communs.

 

Dubaï et Abu Dhabi : des ressemblances évidentes

Même si la skyline d’Abu Dhabi est nettement moins impressionnante que celle de Dubaï, la capitale n’en est pas moins moderne.

 

Modernité et technologie

Les deux villes rivalisent d’audace architecturale. Et vous trouverez chez l’une comme chez l’autre des infrastructures de pointe et des services de très haute qualité. Centres commerciaux gigantesques, parcs d’attractions, hôtels de luxe… Dubaï et Abu Dhabi innovent sans cesse pour vous séduire.

 

Au bord de la mer et aux portes du désert

Situées au bord du golfe Persique, Dubaï et Abu Dhabi bénéficient de magnifiques plages de sable fin et d’eaux turquoise, parfaites pour des moments farniente.

plage et mer turquoise du golfe Persique à Abu Dhabi

 

Et les amateurs de sports nautiques y trouveront aussi leur bonheur, avec une multitude d’activités proposées : plongée sous-marine, jet-ski, paddle, kitesurf, etc.

Mais ces deux villes sont également en plein désert. Ces étendues de sable offrent des possibilités d’escapades incroyables. Entre les dunes et les oasis, vous avez de belles excursions en perspective. Balades à dos de chameau, safaris en 4×4 ou campement bédouin traditionnel sont à faire absolument, que vous partiez de Dubaï ou d’Abu Dhabi.

 

Sécurité et stabilité

La sécurité est un autre point fort partagé par ces deux villes. L’une comme l’autre sont reconnues pour leur faible taux de criminalité et leur stabilité politique. Ce qui en fait des destinations rassurantes pour les touristes.

Vous pouvez flâner en toute quiétude dans les rues animées, profiter des nombreux parcs et espaces verts, ou encore faire du shopping jusqu’à tard dans la nuit sans jamais vous sentir menacé.

 

Des règles de vie basées sur la religion

Cette tranquillité est en grande partie possible car des règles relativement strictes sont appliquées au quotidien. Et, en tant que touriste, vous devez les respecter.
Vous devez ainsi choisir une tenue couvrante.
Il est interdit de faire des démonstrations d’affection en public. Ou d’insulter qui que ce soit.
Et la consommation d’alcool est interdite en dehors des établissements autorisés.

Les deux émirats sont plus souples que les autres émirats du pays. Mais Abu Dhabi reste malgré tout plus traditionaliste. Soyez attentif aux réactions des gens autour de vous. Et adaptez votre comportement en conséquence.

 

Facilité d’accès depuis l’Europe

En tant que ressortissant européen, vous n’aurez pas besoin de faire de demande préalable de visa. Le visa visiteur est automatique et valable 90 jours, que vous soyez français ou belge par exemple.

Des liaisons directes avec la plupart des villes européennes existent depuis n’importe laquelle des deux villes. Car chacune possède son propre aéroport international. Pourtant, Abu Dhabi et Dubaï ne sont pas si distantes l’une de l’autre.

 

Comment aller à Abu Dhabi depuis Dubaï ?

Abu Dhabi est située à seulement 140 km au sud de Dubaï.

 

Carte des Émirats arabes unis. Dubaï et Abu Dhabi sont à seulement 140 km l'une de l'autre

Pour vous rendre à Abu Dhabi, vous avez plusieurs moyens de transport depuis Dubaï.

Le bus est le plus abordable. Pour 25 AED (environ 7 €) vous pouvez faire le trajet avec l’une des 3 lignes de bus (E100, E101 ou E102) qui relient Abu Dhabi et Dubaï. Le trajet dure en moyenne deux heures.
Avec plusieurs départs par heure, vous pouvez trouver celui qui correspond à vos besoins. Surtout que le premier départ a lieu dès 5 h du matin. Et le dernier vers 3 h du matin. Le service est presque continu. Pratique et économique donc !

Autre solution : la location de voiture.
Si vous avez loué une voiture pour l’ensemble de votre séjour, la question ne se pose pas. La voiture vous permettra d’être indépendant. Vous pourrez même vous arrêter sur la route pour admirer le paysage désertique.
Pensez à compter les frais de péage dans votre budget.
Sinon, vous pouvez louer un véhicule dans l’une des nombreuses agences de Dubaï.
Il vous faudra environ 1 h 30, selon la circulation, pour rejoindre Abu Dhabi depuis Dubaï et réciproquement.

Enfin, si vous recherchez un maximum de confort et de flexibilité, le taxi est une option. Vous n’aurez pas à vous soucier des horaires, ni de la conduite. Aucune contrainte donc… si ce n’est le tarif.

Se déplacer de Dubaï à Abu Dhabi est assez simple. Et le voyage en vaut la peine…

 

Quelles sont les différences entre Abu Dhabi et Dubaï ?

Au premier abord, Abu Dhabi semble plus calme que sa voisine. Il faut dire que la ville compterait actuellement près de 1.48 million d’habitants, soit la moitié de la population de Dubaï.

 

Abu Dhabi et Dubaï : deux ambiances

Comme nous l’avons dit plus haut, la capitale émiratie a su conserver une certaine authenticité, sous l’impulsion de Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan.
Les rues y sont moins bondées, les centres commerciaux moins nombreux, et l’ambiance générale plus sereine. Ici, on prend le temps de se détendre, de savourer un thé à la menthe dans un salon traditionnel, ou de flâner le long de la Corniche. Les activités sont particulièrement axées autour de la culture.

À l’inverse, Dubaï est une ville trépidante. Elle ne dort jamais. Et il y a toujours quelque chose à y faire.

 

Se loger : une offre légèrement différente

Abu Dhabi est réputée pour offrir des logements plus spacieux et plus abordables que Dubaï. De plus, la ville compte de nombreux quartiers résidentiels verdoyants en plein centre-ville.
Dubaï, quant à elle, propose une offre de logements plus diversifiée et plus haut de gamme.

Mais les différences tendent à s’estomper au fur et à mesure de l’expansion des 2 villes. L’une construit de plus en plus de quartiers résidentiels pour faire face à la demande croissante de logements. L’autre de plus en plus de gratte-ciel pour moderniser l’image urbaine.

 

Le luxe est de mise aussi à Abu Dhabi. L'Emirates Palace avec ses palmiers à Abu Dhabi

Dans tous les cas, vous ne trouverez que du haut standing chez l’une comme chez l’autre !

 

Le coût de la vie : Abu Dhabi est-elle plus chère ?

Lorsqu’on compare le coût de la vie entre Abu Dhabi et Dubaï, on constate que la capitale émiratie est encore considérée comme légèrement moins chère que sa voisine. Cependant, la différence n’est pas si marquée. Et les deux villes restent relativement coûteuses par rapport à d’autres destinations dans le monde.

Si l’on prend l’exemple du logement, comme nous l’avons vu précédemment, les loyers sont généralement un peu plus abordables à Abu Dhabi qu’à Dubaï. C’est également le cas pour d’autres postes de dépenses.
Mais, bien sûr, ces écarts peuvent varier en fonction du quartier et de vos habitudes de consommation.

Le coût de la vie à Abu Dhabi et à Dubaï dépendra surtout de vos choix personnels et de vos envies.

 

Les activités : une offre très différente entre Dubaï et Abu Dhabi

Dubaï est une ville ultra-moderne. Et cosmopolite. Et réputée pour son faste, son luxe, sa démesure et ses activités spectaculaires.

Abu Dhabi, elle, s’est historiquement tournée vers la culture et la tradition. Et même si l’architecture urbaine a pris une tout autre voie ces dernières années, Abu Dhabi n’a pas cherché à imiter sa voisine. Elle a, au contraire, renforcé son offre culturelle, avec notamment la construction du Louvre Abu Dhabi.

 

Quelles sont les activités à faire à Abu Dhabi ?

Si vous ne deviez voir qu’une seule chose à Abu Dhabi, c’est, sans aucun doute, la Grande Mosquée Sheikh Zayed.
Ce chef-d’œuvre architectural est un véritable symbole de la ville et un hommage à la foi et à la culture émiratie.

 

La Grande Mosquée Sheikh Zayed de nuit éclairée à Abu Dhabi. Un endroit incontournable à visiter

Avec ses 82 dômes, ses minarets élancés et ses colonnes de marbre incrustées de pierres précieuses, la mosquée est d’une beauté à couper le souffle.

Et l’intérieur est tout aussi impressionnant ! La salle de prière principale est si vaste qu’elle peut accueillir jusqu’à 40 000 fidèles. Le lustre qui l’éclaire est le plus grand lustre du monde avec un diamètre de 10 mètres et un poids de 12 tonnes. Et, au sol, le tapis persan a une surface de 5 627 m² ! Ce qui en fait le plus grand tapis artisanal au monde.

Mais vous avez bien d’autres choses à voir à Abu Dhabi…

 

L’île de Saadiyat et ses projets culturels

L’île de Saadiyat est située à quelques minutes en voiture du centre d’Abu Dhabi. Et elle est en train de devenir un immense centre culturel et touristique.

On y trouve déjà le Louvre Abu Dhabi.

Le Louvre Abu Dhabi en bord de mer

 

À l’image du musée du Louvre à Paris, il s’agit d’un musée universel. Vous pouvez y découvrir l’histoire de l’art sous toutes ses formes. Mais contrairement à son homologue parisien, où les œuvres sont classées par origine (antiquités égyptiennes, peintures hollandaises, etc), ici, vous suivez un parcours chronologique.

Mais ce n’est là que le début. D’ici 2025, l’île accueillera également le Guggenheim Abu Dhabi, un musée d’art moderne qui promet d’être tout aussi impressionnant.
Ainsi qu’un Musée d’histoire naturelle qui plongera les visiteurs dans les secrets géologiques des Émirats.

Le musée national Sheikh Zayed, quant à lui, sera dédié à la mémoire de Sheikh Zayed bin Sultan Al Nahyan, le visionnaire qui a guidé les Émirats vers l’unité et la modernité. À travers son histoire personnelle, vous pourrez suivre la saga de la nation émiratie, de ses origines bédouines à sa transformation en grande puissance mondiale.

Enfin, la Maison de la famille abrahamique a été inaugurée en février 2023. Elle réunit, sous le même toit, une mosquée, une église et une synagogue. Ce lieu a été pensé pour devenir un espace d’échanges. Un rêve de paix.
Et c’est bien représentatif de la philosophie de l’île de Saadiyat : créer un pont entre les cultures, ouvrir les esprits et atténuer l’ignorance et l’incompréhension. Un message de tolérance, porté par la puissance de l’art et du savoir.

 

L’île de Yas pour les loisirs

Changement d’ambiance. Partons pour l’île de Yas dédiée aux loisirs.
Cette île artificielle, située à une vingtaine de minutes du centre d’Abu Dhabi, est un véritable paradis pour les amateurs de sensations fortes.

Vous y trouverez le Ferrari World Park, un parc à thème entièrement dédié à la célèbre marque italienne. Sous son immense toit rouge, on trouve des montagnes russes, dont la plus rapide au monde, des simulateurs de course, des expositions retraçant l’histoire de Ferrari ou encore une piste de karting.

 

Ile de Yas à Abu Dhabi. Vue aerienne de Yas Island

D’ailleurs, les amateurs de sports mécaniques pourront s’offrir quelques tours de circuit sur le tracé du grand prix de Formule 1 d’Abu Dhabi à Yas Marina.

Juste à côté, le parc aquatique Yas Waterworld va vous rafraîchir avec ses 43 attractions. Le parc s’inspire des légendes de la perle, un clin d’œil au passé de pêcheurs de perles des Émirats arabes unis.

Les fans de dessins animés ne seront pas en reste avec cet autre parc à thème : le Warner Bros World. Plongez dans l’univers de Bugs Bunny, Batman et autres personnages emblématiques.

Et pour ceux qui préfèrent le shopping à l’adrénaline, l’île de Yas abrite également de grands centres commerciaux, comme le Yas Mall où l’on trouve les plus grandes marques internationales.

Vous pourriez séjourner dans l’un des hôtels de luxe ou des résidences haut de gamme de cette île, sans jamais vous ennuyer. Surtout que vous y trouverez aussi plusieurs parcours de golf, un centre équestre et même des terrains de polo.

 

Nature et découvertes à Abu Dhabi

Mais il y a tant à voir à Abu Dhabi que vous ne pourrez probablement pas tout faire.

Le palais présidentiel Qasr Al Watan est un incontournable !

Qasr al Watan à Abu Dhabi. Le palais présidentiel à visiter

Qasr Al Watan est non seulement un palais mais aussi un monument culturel qui vous emporte dans l’histoire des Émirats arabes unis.
Le spectacle son et lumière « Palace In Motion » vaut vraiment le détour.

Non loin de là, Qasr Al-Hosn, le plus ancien bâtiment de la ville, témoigne du riche passé de la cité.
Prolongez le dépaysement en vous promenant dans les souks environnants, tels que le Old Souk.

Les amoureux de nature seront ravis d’observer les flamants roses dans la mangrove du parc Eastern Mangrove Lagoon. Vous pouvez même le faire en naviguant sur un kayak.
Et une visite à l’Abu Dhabi Falcon Hospital permettra de mieux comprendre l’importance des faucons dans la culture d’Abu Dhabi.

Enfin, si vous êtes passionné de sport, vous ne serez pas en reste. Abu Dhabi accueille un certain nombre d’événements comme des tournois internationaux de golf et le championnat du monde de tennis.

 

Alors ? Dubaï ou Abu Dhabi ?

Au final, le choix entre Abu Dhabi et Dubaï dépend de vos envies et de vos attentes.

 

Pour la fête, Abu Dhabi ou Dubaï ?

Si vous êtes à la recherche de fêtes et de divertissements non-stop, mieux vaut privilégier Dubaï.
En revanche, si vous souhaitez découvrir la culture émiratie de manière plus authentique et approfondie, Abu Dhabi semble un meilleur choix.

 

Vacances en famille : Dubaï ou Abu Dhabi ?

Pour des vacances en famille, la réponse est un peu plus nuancée.
Avec de très jeunes enfants, Abu Dhabi est un cadre de vie plus calme et paisible.
Mais si vos enfants sont plus grands et en quête d’activités variées, Dubaï sera plus à même de les combler.

La ville d’Abu Dhabi est peut-être le bon compromis pour des vacances familiales, car elle propose un bon équilibre entre activités, découvertes culturelles et moments de détente.

 

Pour une excursion dans le désert, quelle ville choisir ?

Pour une immersion dans les paysages désertiques, les deux villes offrent des possibilités similaires d’excursions dans les dunes. Que vous rêviez d’un coucher de soleil en montgolfière ou d’un dîner sous les étoiles dans un campement bédouin, ces activités sont facilement accessibles dans les deux cas.

 

Côté plage : Abu Dhabi ou Dubaï ?

Enfin, si votre priorité est de profiter de belles plages et d’eaux turquoise, Abu Dhabi semble avoir un léger avantage. Ses îles et ses longues étendues de sable fin sont parfaites pour vous prélasser au soleil. Vous y serez plus tranquille.

 

Abu Dhabi la ville au bord de la plage

 

Difficile de choisir donc ! Car en fait, Abu Dhabi et Dubaï ont une belle complémentarité. Chacune a ses atouts, son caractère et son ambiance.
L’idéal serait de combiner les deux. Vous pourriez par exemple passer quelques jours à Abu Dhabi pour vous imprégner de la culture et de l’histoire émiratie, avant de rejoindre Dubaï pour profiter de son effervescence et de ses attractions spectaculaires.

Quelle que soit votre décision finale, une chose est sûre : Abu Dhabi et Dubaï vous promettent un voyage inoubliable !

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