Pourquoi WhatsApp ne fonctionne pas à Dubaï ?

Par Nehome, le 5 Avr, 2024

Vous venez d’arriver à Dubaï et vous êtes ravi de découvrir que la ville dispose du réseau internet le plus rapide au monde. Fini les vidéos saccadées et les conversations hachées. Avec une telle qualité de connexion, vous vous réjouissez déjà : vous allez pouvoir passer des heures en appel vidéo avec vos proches restés en France.
Mais vous allez vite déchanter. Car WhatsApp ne semble pas fonctionner à Dubaï.

Pourtant, dans un pays où 90 % de la population est composée d’expatriés, vous auriez imaginé que l’application de messagerie instantanée la plus populaire de la planète serait l’outil idéal. Eh bien non ! Vous allez devoir faire autrement.

Allez ! Rassurez-vous ! Le tableau n’est pas si noir, vous allez voir. Des solutions existent…

 

Peut-on utiliser WhatsApp à Dubaï ?

Vous connaissez bien WhatsApp. Avec 2 milliards d’utilisateurs dans le monde, vous êtes probablement un habitué de cette application. Envoyer des messages texte. Passer des appels à qui vous voulez, où vous voulez gratuitement. Partager des photos et des vidéos en quelques secondes… Quelle satisfaction !
Ce n’est pas pour rien que WhatsApp est devenu un incontournable de notre environnement numérique. Parfois même un peu trop. L’école de vos enfants et les collègues s’invitent maintenant dans votre quotidien. Les groupes poussent comme des champignons et on aimerait bien, de temps en temps, pouvoir dire stop.

 

whatsaap interdit à dubai

 

Stop ? C’est justement ce que certains pays à travers le monde ont fait. Ils ont tout simplement interdit cet outil à leur population. C’est le cas de la Chine, de la Corée du Nord, de la Syrie et du Qatar.

Mais alors ? WhatsApp est interdit à Dubaï ou pas ?
Oui et non. Vous pouvez utiliser WhatsApp dans les Émirats arabes unis en tant que messagerie de type sms. Pour ça, pas de souci ! Mais il vous est impossible de passer des appels.

 

Pourquoi l’appel WhatsApp ne fonctionne pas à Dubaï ?

En 2014, l’Autorité de Régulation des Télécommunications aux émirats déclarait : “La politique de réglementation VoIP autorise uniquement Etisalat et Du à fournir des services de télécommunication aux Émirats arabes unis, y compris les services VoIP. Cette politique existe toujours et n’a pas été modifiée.”

Dix ans après, la TDRA (Telecommunications and Digital Government Regulatory Authority) conserve la même ligne directrice. Les appels par VoIP ne sont pas autorisés en dehors des services proposés par les deux compagnies téléphoniques nationales : Etisalat et Du.

 

Qu’est-ce que le VoIP ?

Ces initiales signifient Voice over Internet Protocol.
Il s’agit du fait d’utiliser internet pour envoyer et recevoir des communications vocales, plutôt que de passer par des lignes téléphoniques.

Donc tous les appels, vidéo ou audio, passés par internet sont bloqués. Et WhatsApp est loin d’être la seule application concernée.

 

Pourquoi cette interdiction ?

La raison avancée par les autorités des Émirats arabes unis est la sécurité. Ces appels via internet utilisent généralement un cryptage de bout en bout. Il est alors impossible de conserver le contrôle sur les communications.

Par ailleurs, l’état souhaite protéger le monopole des sociétés de télécom émiraties. Ces dernières ne souhaitent pas voir leur échapper les revenus générés par les appels internationaux.

Résultat : entre raisons économiques et sécuritaires, vous ne pouvez pas passer d’appel vidéo WhatsApp à Dubaï. Ni aucun appel WhatsApp.

Dans ce cas, comment font les expatriés pour rester en contact avec leurs proches sans se ruiner en factures de téléphone ? Quelles astuces ont-ils trouvées pour contourner ces restrictions ?

 

Comment passer un appel WhatsApp à Dubaï ?

Si vous avez des connaissances à Dubaï, vous vous étonnez peut-être. Vous avez pourtant bien eu votre ami en appel visio sur WhatsApp la semaine dernière…

En effet, certains ont réussi à contourner le problème.

 

Utiliser un VPN pour passer des appels WhatsApp à Dubaï

Vous avez certainement déjà entendu parler des VPN ?
Les Virtual Private Networks, sont des outils de plus en plus populaires pour contourner les restrictions géographiques. Grâce à eux, vous pouvez accéder à des contenus bloqués. Vous n’avez plus de problème avec vos résultats dans les moteurs de recherche quand vous êtes à l’étranger. Et en plus, ils peuvent vous protéger d’éventuels piratages informatiques.
Mais comment fonctionnent-ils exactement ?

 

vpn dubai

 

Un VPN agit comme une barrière de protection entre votre appareil et internet. Lorsque vous vous connectez à un VPN, votre adresse IP est masquée et remplacée par celle du serveur VPN. C’est comme si vous changiez virtuellement de localisation !

Concrètement, si vous utilisez un VPN à Dubaï et que vous vous connectez à un serveur situé en France par exemple, vous aurez donc accès à internet comme si vous étiez toujours en France. Et vous pourrez profiter de toutes les fonctionnalités de WhatsApp. Y compris les appels vocaux et les appels vidéo !

Si cette solution vous tente, vous pouvez télécharger un VPN sur votre téléphone pour pouvoir contourner l’interdiction des VoIP.
NordVPN ou Express VPN fonctionnent très bien à Dubaï.

Mais est-ce vraiment autorisé ?

 

Peut-on utiliser un VPN à Dubaï ?

Selon le Décret-loi n° 34 de 2021 des Émirats arabes unis concernant la lutte contre les rumeurs et les cybercrimes, l’utilisation des VPN à des fins illégales est considérée comme une infraction grave. Les résidents qui enfreignent la loi et utilisent les VPN de manière abusive s’exposent à des peines d’emprisonnement et à des amendes allant de 500 000 à 2 millions AED. Ce qui représente tout de même 125 000 à 500 000 euros !

Tant que vous ne transgressez pas la loi, vous pouvez tout à fait télécharger un VPN.
D’ailleurs, le chef de la cybersécurité au sein du gouvernement des Émirats arabes unis, Muhammad Al Koweiti, a tenté de rassurer en ce début avril 2024 : « Nous n’avons aucun problème avec les gens qui utilisent les VPN, mais le problème est de les utiliser à des fins malveillantes ».
Donc, en clair, vous avez le droit d’utiliser un VPN. Et heureusement, car les EAU ont le taux d’adoption du VPN parmi les plus élevés du monde après le Qatar.

Vous pouvez vous en servir pour vous protéger de toute cyberattaque ou pour avoir accès au catalogue complet de Netflix. Mais pas pour contourner la loi.
Les “fins illégales”, évoquées dans le décret, concernent le fait d’accéder à certains sites interdits aux EAU. Il s’agit des sites de rencontre, de paris en ligne et des sites pornographiques. Ainsi que tout site qui émet des critiques envers l’islam.

Mais tout appel WhatsApp depuis Dubaï est également une infraction pénale.
Et si, dans les faits, certains expatriés ne se privent pas, le jeu en vaut-il le risque ? Avez-vous réellement envie d’expérimenter le fonctionnement de la justice aux Émirats arabes unis ?

 

Comment utiliser WhatsApp à Dubaï ?

Si vous vous demandez comment appeler sur WhatsApp à Dubaï, vous n’avez qu’une solution : le VPN.
Alors, certes, cela implique un certain risque. Mais, si vous n’êtes que de passage, il y a très peu de chances que vous rencontriez de problèmes en utilisant un VPN pour WhatsApp à Dubaï. À condition bien sûr de ne rien faire de répréhensible. Appeler votre grand-mère restée à Paris ne devrait pas vous valoir de souci judiciaire.

Par contre, si vous pensez vous installer sur la durée aux Émirats arabes unis, vous auriez tout intérêt à vous contenter des services autorisés de WhatsApp.
C’est-à-dire envoyer des messages de type SMS ou partager et recevoir des vocaux, des images ou des vidéos.
Mais il serait peut-être préférable que vous renonciez aux appels WhatsApp à Dubaï.

Si vous tenez absolument à passer des appels VoIP, des solutions légales existent. Les fournisseurs de services de télécommunications des Émirats arabes unis, Etisalat et Du, proposent des forfaits d’appels Internet pour GoChat, Botim et Voico.

 

Quelles sont les autres applications qui ne fonctionnent pas à Dubaï ?

Vous l’avez compris, les Emirats arabes unis bloquent les services VoIP.

Certaines applications de messagerie fonctionnent donc partiellement, comme WhatsApp.

C’est le cas de :

  • Snapchat : l’application de messagerie fonctionne. Il est toutefois impossible de passer des appels vidéos.
  • Instagram : comme pour Snapchat, vous pouvez suivre vos comptes préférés et interagir. Vous pouvez même utiliser la messagerie. Mais ne comptez pas passer d’appels vidéo.
  • Telegram: là aussi, les appels ne sont pas disponibles. Et pourtant Telegram y a son siège.
  • Skype : l’application fonctionne pour les professionnels. Vous evrez donc avoir la version Skype Business.

Certaines applications sont complètement bloquées. C’est le cas évidemment de toutes les applis de rencontre : Tinder, Badoo, Grindr ou OkCupid.
Mais aussi les réseaux sociaux OnlyFans, Reddit ou Parlor.

FaceTime, quant à lui, est totalement indisponible sur les appareils macOS et iOS. Et ce n’est pas la seule messagerie qui ne fonctionne pas dans les émirats. Vous ne pourrez pas vous connecter à Discord, IMO, Viber ou même Facebook Messenger.

Bon… c’est assez limitant. Mais si vous comptez rester un peu dans les EAU, à défaut de pouvoir remplacer Tinder, vous pourrez au moins trouver des équivalents à vos applications VoIP préférées.

 

Quelles applications utiliser à la place de WhatsApp ?

Comme vous l’avez vu, la meilleure alternative à WhatsApp à Dubaï reste de passer par une compagnie téléphonique nationale.

 

Rester dans la légalité à Dubaï : quelle alternative à WhatsApp ?

Etisalat comme Du proposent des packs avec appels internet.

L’une comme l’autre vous donne accès à Botim et à Voico.

Avec une interface très similaire à celle de WhatsApp, Botim compte tout de même 90 millions d’utilisateurs en 2023.
Cette appli vous permet de passer des appels gratuits. Mais vous pouvez aussi transférer de l’argent aux Émirats arabes unis ou payer vos factures localement.

Voico fonctionne quasiment de la même façon : appels vidéo et audio sont débloqués. Avec en plus un traducteur intégré de plus de 100 langues.

Ces deux applications sont disponibles sous Android et iOS mais aussi sur PC et Mac.

Par ailleurs, Etisalat vous permet de vous connecter à ToTok, HiU Messenger et C’Me.
Et en 2022, l’opérateur a lancé GoChat Messenger, une application gratuite d’appels vocaux et vidéo. Elle peut être téléchargée depuis le PlayStore ou l’AppStore par n’importe qui dans le monde.

 

Des classiques des appels internet à Dubaï

Et si vous préférez utiliser ce que vous connaissez déjà, il vous reste quelques grands classiques : Google Meet, Microsoft Teams ou encore Zoom.

Ces trois applications fonctionnent plus ou moins sur le même principe.
Vous pouvez passer des appels vidéo de haute qualité, avec la possibilité de partager votre écran et de collaborer en temps réel sur des documents. Et si la vidéo n’est pas votre fort, vous n’êtes pas obligé d’autoriser le partage de caméra.

Elles sont téléchargeables aussi bien sur PC, sur Mac que sur mobiles.
Et, avec elles, vous êtes sûr de rester dans la légalité. Vous pourrez sans inquiétude garder le contact avec votre famille et vos amis. Et si vous ne venez pas à Dubaï pour les vacances, vous pourrez continuer à retrouver vos collègues pour des réunions à distance. C’est une bonne nouvelle, non ?

 

Des solutions pour rester connecté à Dubaï

Malgré les restrictions sur WhatsApp et autres applications VoIP, vous voyez que vous n’êtes pas sans ressources. De nombreuses options légales et fiables existent.

Vous préférez opter pour les applications proposées par les opérateurs locaux ? Ou vous êtes plus rassuré avec des solutions connues et plus classiques comme Google Meet, Teams ou Zoom ? Quel que soit le choix que vous ferez, vous prendrez vite l’habitude de vous passer des appels WhatsApp.

Surtout que, pour tout ce qui est messagerie instantanée, vous pourrez continuer à participer aux discussions sur vos groupes préférés, comme avant.

En plus, vous verrez qu’avec le réseau internet ultra-rapide de la ville, vos échanges en visio n’auront jamais été d’aussi belle qualité.

Alors, plus rien ne vous retient… Dubaï vous attend ! Et malgré ces quelques petits désagréments facilement résolus, vous allez vite y trouver vos marques.

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