Masdar City, Abu Dhabi : la ville verte des Émirats

Par Nehome, le 12 Avr, 2024

Une oasis en plein désert.
Un projet pharaonique.
Un laboratoire pour l’avenir.
Une utopie.
Un rêve trop ambitieux…
Masdar City s’est vue affublée de tous les noms. L’euphorie des premiers temps a laissé place à la critique et à l’oubli… Et si ce projet de ville écologique a subi quelques aléas au fil des années, Masdar City existe pourtant bel et bien en plein désert d’Abu Dhabi.

Imaginez une ville zéro carbone, zéro déchet. Totalement autonome en eau et en énergie. Sans aucune voiture.
Est-ce un rêve ou une réalité ? Est-ce l’avenir ou notre présent ?

Suivez le guide… vous allez vite être fixé. Nous partons visiter la ville de Masdar à Abu Dhabi.

 

Masdar City à Abu Dhabi

À l’origine du projet, un constat : l’émirat d’Abu Dhabi était à l’époque un très gros émetteur de CO2 et il fallait rapidement inverser la tendance. D’autant plus que le pétrole et le gaz n’étant pas des énergies infinies, il était temps de se réinventer. Les énergies renouvelables semblaient être une excellente solution d’avenir.
Mais pourquoi se contenter de centrales photovoltaïques quand on peut carrément construire une ville expérimentale ?
Le projet de Masdar City a ainsi émergé dès 2006.

Les premiers travaux débutent en 2009, sur un terrain désertique de 6,5 km².
L’emplacement est bien choisi… Masdar City se trouve à 15 minutes de l’aéroport international d’Abu Dhabi, à 20 minutes de la mosquée Cheikh Zayed et à environ 1 h de Dubaï.

L’objectif est alors que cette ville écologique des Émirats arabes unis soit achevée en 2016, prête à accueillir 40 000 personnes et 1 500 entreprises.
Malheureusement, les grues sont restées en place, le chantier est toujours en cours. Mais si le délai a dû être réévalué à l’horizon 2030, le budget a, lui aussi, été revu. À la baisse cette fois. Le coût total du projet devrait être d’approximativement 19 milliards de dollars, soit 10 à 15 % de moins que les prévisions initiales.

Mais qu’était-il prévu de construire avec 22 milliards de dollars ?

 

Le projet Masdar City : la ville du futur

En 2006, le projet est totalement novateur. Masdar City est une vision de l’avenir ambitieuse. Le but est de créer une ville durable qui montre la voie vers un futur plus vert.

 

Masdar city photo

 

Les énergies renouvelables au cœur du projet

Masdar City place les énergies vertes et le recyclage au cœur de son fonctionnement.

L’énergie solaire est bien évidemment la source de tout. Ce n’est pas pour rien que cette ville s’appelle Masdar : la “source” littéralement.
Des panneaux solaires sont installés sur les toits et les façades des bâtiments. Et une centrale solaire de 10 mégawatts alimente la ville en électricité propre.
Un parc éolien devrait voir le jour. Ainsi qu’une usine d’hydrogène vert alimentée grâce… à l’énergie solaire bien sûr.
L’objectif est d’atteindre une autonomie énergétique totale, en produisant autant, voire plus d’énergie que la ville n’en consomme.

La gestion de l’eau est également un enjeu majeur dans cette région aride. Masdar City a prévu des systèmes de recyclage des eaux usées qui servent pour l’arrosage des espaces verts.
L’irrigation est d’ailleurs particulièrement efficace.
Les ingénieurs ont aussi créé une infrastructure de récupération de l’humidité de l’air par condensation. Mais malheureusement cette expérience n’a pas tout à fait atteint ses objectifs.

Autre priorité : la gestion des déchets. Recyclage et compost sont évidemment au programme. Et des conduits à déchets sont intégrés dans tous les bâtiments.

 

Masdar City : son urbanisme et son architecture

Masdar City est un véritable bijou d’architecture bioclimatique.
Mais qu’entend-on par construction bioclimatique ? Le principe est d’utiliser des matériaux locaux tout en favorisant les économies d’énergie et le confort des habitants. Un sacré cahier des charges !

Alors, vous imaginez bien que construire une telle ville au milieu du désert impose de faire attention aux moindres détails.

Le centre-ville est donc surélevé pour être mieux ventilé. Les ruelles sont orientées dans le sens du vent, pour être naturellement rafraîchissantes. Et étroites pour créer de l’ombre. Les façades laissent passer la lumière tout en filtrant la chaleur impitoyable du soleil.
Résultat ? Alors que le thermomètre peut grimper jusqu’à 50 degrés à l’extérieur, les températures au sein de Masdar City sont environ 7 degrés plus bas que dans les villes environnantes.

Pour atteindre de telles prouesses, les architectes ont puisé dans le savoir-faire ancestral, tout en l’associant aux technologies les plus modernes. La terracotta, matériau de construction traditionnel, est utilisée pour ses propriétés isolantes. Les fenêtres, quant à elles, reproduisent le principe des moucharabiehs, ces treillis de bois caractéristiques de l’architecture arabe. Et chaque fenêtre est savamment positionnée pour ne jamais être exposée aux rayons directs du soleil.

 

Masdar city photo

La ville se distingue également par sa vision de la mobilité urbaine. Ici, pas de voitures traditionnelles, sources de pollution et de nuisances sonores. À la place, Masdar City mise sur un système de transport révolutionnaire : les voitures automatisées.

Guidées par des capteurs, ces PRT, Personal Rapide Transit, sont disponibles à la demande. Elles vous conduisent à destination en optimisant le parcours en fonction des autres passagers. Pratique et efficace ! Vous n’êtes jamais à plus de 200 mètres d’un arrêt.

Mais, au-delà de son architecture avant-gardiste et de son système de transport futuriste, Masdar City se distingue par son effervescence intellectuelle.

 

Les centres de recherche technologiques innovants de Masdar City

La ville est devenue un véritable pôle d’attraction pour tous ceux qui ont réellement envie de contribuer à façonner un avenir plus durable. Un pôle d’excellence pour la recherche et l’innovation dans les technologies vertes.

Masdar City abrite en effet plusieurs centres de recherche de renommée mondiale, attirant des étudiants et des chercheurs du monde entier. Parmi eux, le Masdar Institute of Science and Technology, fruit d’un partenariat avec le prestigieux Massachusetts Institute of Technology (MIT).
Les étudiants sélectionnés pour intégrer ce programme d’élite bénéficient de conditions exceptionnelles : une bourse de 2 000 dollars par mois et un logement gratuit à Masdar. De quoi attirer les meilleurs talents et stimuler la recherche de haut niveau.

Masdar City accueille également IRENA, le siège de l’Agence internationale pour les énergies renouvelables. Ce choix montre bien l’expertise et le leadership de la ville dans ce domaine.

En 2024, le centre de recherches est donc à la pointe de la technologie. Le centre-ville est réellement abouti et la température y est effectivement plus fraîche qu’ailleurs. Mais Masdar n’est pas encore 100 % autonome en énergie. L’eau n’est pas suffisante. Et les critiques fusent. On parle de ville-fantôme, d’échec…
Pourtant, Masdar a innové. Elle a montré la voie. Et elle n’a pas dit son dernier mot.

 

Les enjeux et perspectives du projet Masdar City

Rome ne s’est pas bâtie en un jour dit-on. Il faut tester, se tromper, recommencer pour avancer. Et c’est exactement ce qui se passe à Abu Dhabi avec le projet Masdar City.

 

Un projet durable en constante évolution

Quand tout a déjà été fait, il n’y a plus qu’à s’inspirer. Mais les pionniers, eux, ne cessent de tâtonner.

Et Masdar City en est une belle démonstration. Par exemple, le PRT, le système de transport électrique, était un véritable pilier du projet. Il a concentré beaucoup de ressources… pour finalement voir émerger et se démocratiser les voitures électriques modernes.
Le récupérateur d’humidité par condensation faisait lui aussi partie des ambitions majeures de Masdar. Mais c’était sans compter sur le sable. L’efficacité n’est, par conséquent, pas à la hauteur des attentes. Il faudra donc passer par un dessalinisateur géant fonctionnant aux énergies vertes.

N’oublions pas non plus la crise financière de 2008 qui a aussi contribué aux difficultés rencontrées sur le parcours.

Mais les chercheurs ne se laissent pas décourager et continuent de travailler pour trouver de nouvelles solutions innovantes.
Et Masdar City continue de s’agrandir dans le désert d’Abu Dhabi.

 

Un modèle à suivre malgré les défis

Masdar City est donc un laboratoire pour la durabilité.
Et même si la ville n’accueille actuellement que 6 000 habitants, principalement des étudiants et des chercheurs, sur les 40 000 espérés initialement, ce n’est pas un échec pour autant.

Plusieurs entreprises y ont d’ailleurs installé leur centre d’innovation ou leur showroom. C’est le cas notamment de Siemens Energy qui y fait des recherches sur l’hydrogène vert en particulier à destination du transport aérien. Ou encore Saint-Gobain qui y expose ses innovations en termes de matériaux de construction durables adaptés aux changements climatiques.

Il faut dire que cette zone franche est très intéressante pour les entreprises étrangères. Elles y bénéficient d’avantages fiscaux, d’un accompagnement sur mesure et d’un environnement dynamique.

Quoi qu’il en soit, Masdar City est un modèle, un exemple à suivre, mais aussi une source d’enseignements sur les erreurs à éviter. Et c’est peut-être grâce à son avant-gardisme que des projets comme NEOM en Arabie Saoudite peuvent émerger aujourd’hui.

 

L’avenir de Masdar City aux Émirats arabes unis et au-delà

Pendant la COP28, qui a eu lieu à Dubaï en décembre 2023, le constat a été clair : Masdar City n’est pas morte. Et l’annonce de la construction de la première mosquée totalement neutre énergétiquement a été l’occasion de le rappeler à tous.
Cette mosquée, qui aura une capacité d’accueil de 1 300 fidèles, fonctionnera uniquement grâce à l’énergie solaire.

Ce projet symbolique montre bien l’engagement continu de Masdar City à avancer vers un futur durable.
Et cette volonté s’intègre dans une stratégie plus globale. Les Émirats arabes unis ont en effet dévoilé en 2021 leur projet Net Zéro 2050, leur plan pour devenir neutre en carbone d’ici le milieu du siècle.

Malgré toutes ces recherches, et ces innovations, Masdar City n’est pas seulement une ville-laboratoire. C’est aussi un lieu de vie. Et un endroit à découvrir si vous souhaitez rester optimiste face à l’avenir de notre planète.

Alors, comment visiter cette cité du futur nichée au cœur du désert de l’émirat ?

 

Comment visiter Masdar City à Abu Dhabi ?

Si vous êtes à Abu Dhabi ou à Dubaï, une petite visite à Masdar City s’impose.

 

Masdar city carte

 

Comment se rendre à Masdar City ?

Vous pouvez rejoindre Masdar City depuis Abu Dhabi ou depuis Dubaï en voiture. Vous trouverez de nombreux parkings autour de la ville.
Comptez entre 45 minutes et 1 h depuis Dubaï.

 

Que faire à Masdar City ?

Vous pouvez tout simplement vous promener dans cette ville modèle.

Et si vous rêvez de découvrir les coulisses de cette cité du futur, le centre d’accueil de Masdar City vous ouvre ses portes. L’expérience est assez immersive et interactive.

 

Quand visiter le centre d’accueil ?

Le centre d’accueil vous accueille du lundi au vendredi, de 10h à 20h. Pas besoin de réserver, vous pouvez venir à votre convenance et la visite est entièrement gratuite.
Petits et grands, tout le monde est le bienvenu.

 

Comment se déroule la visite ?

Votre voyage commence à la station North Car Park, où vous embarquerez à bord du Personal Rapid Transit (PRT), le fameux véhicule automatisé.
En quelques minutes, vous rejoindrez le point de départ de votre exploration. Laissez-vous guider par les installations interactives, disponibles en arabe et en anglais.
Et n’hésitez pas à immortaliser votre visite en photos et en vidéos.

 

Masdar city plan

 

Quels sont les services proposés sur place ?

Le centre d’accueil est entièrement accessible aux personnes à mobilité réduite et dispose de toilettes. Vous ne trouverez pas de café ou de restaurant directement sur place, mais le Masdar City Podium, à quelques pas de là, vous propose de nombreuses options de restauration.
Et pour garder une trace de votre visite, un cadeau numérique vous sera envoyé si vous atteignez un score d’engagement de 60 % en participant aux activités tout au long du parcours.

En sortant de cette visite, vous aurez peut-être davantage foi en l’avenir. Car même si Masdar City est encore inachevée, elle montre les pas de géants qui ont été faits ces dernières années en matière de technologies durables. Un avenir plus vert est possible. Et les Émirats arabes unis ont un grand rôle à jouer dans sa réalisation.

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